EXPONENTIAL - Begeisternde Konferenz, Teil 1

„There is hope in the promise of the cross“ – Hoffnung liegt in Gottes Versprechen vom Kreuz! Das große Forum 1 auf dem Schönblick in Schwäbisch Gmünd ist gut gefüllt, als die Urban Life Band aus Kornwestheim das begeisterte Publikum mit hinein in den Lobpreis nimmt. Licht, Nebel, guter Ton – es ist alles dabei, was eine moderne Konferenz braucht. Aber vor allem ist die Begeisterung der Teilnehmer zu spüren.

Dave Ferguson, der Gastsprecher aus Chicago, betritt die Bühne der EXPONENTIAL Konferenz, die ihren Titel von dem Buch nimmt, das er und sein Bruder geschrieben haben. Aus kleinsten Anfängen bauten sie in Chicago eine große Gemeinde mit einer Vielzahl von Standorten. „Exponential“ beschreibt die dahinterstehenden Konzepte einer missionalen Bewegung, die sich auf allen Ebenen beschäftigt. Rechtzeitig zur Konferenz ist das Buch nun auch erstmalig auf Deutsch erschienen.

Wer nun erwartet hat, einem abgehobenen Superstar mit einer Botschaft ausschließlich für große Gemeinden zu begegnen, der wird schnell eines Besseren belehrt: Einfach, verständlich, freundlich und nahbar präsentiert sich der Gast aus Amerika und konnte so rasch seine Zuhörer gewinnen. Und es bleibt auch nicht nur amerikanisch: Die von Lars Kortkamp übersetzten Vorträge werden ergänzt durch Workshops mit bekannten Referenten aus Deutschland, die die vorgestellten Strategien in den hiesigen Kontext übertragen. Ein ermutigender Vortag von Leiterblog-Autor Lothar Krauss und eine Podiumsdiskussion mit deutschen Leitern schlagen eine weitere Brücke in unser Land.

Trotzdem bleibt die EXPONENTIAL-Konferenz nicht nur eine deutsche Veranstaltung: Eine ganze Gruppe von europäischen Leitern ist extra angereist, um die Impulse der Konferenz in ihre Länder mitzunehmen. In den Pausen und bei einem eigens veranstalteten Netzwerkabend kommt es zu wertvollen Begegnungen zwischen Leitern aus verschiedenen Ländern. Neue Verbindungen entstehen, weil Gottes Reich keine nationalen Grenzen kennt. Wer bei der EXPONENTIAL-Konferenz dabei ist, geht ermutigt nach Hause. Die dicht gepackten Inhalte werden sicher Zeit zum Nachdenken und Verdauen brauchen. Aber der Herzschlag der Konferenz ist direkt spürbar: Es geht nicht um Strategien und Modelle, sondern es geht darum, Menschen zurück zu Gott zu bringen und zu Nachfolgern Jesu zu machen. Dazwischen immer wieder der Zuspruch: „Wir schaffen das!“ – nicht nur als inhaltsleere Phrase, sondern als Zusage Gottes, der mit seiner Kraft dahintersteht.

Während in Schwäbisch Gmünd die Konferenz langsam zu Ende geht und die anwesenden Aussteller ihre Stände abbauen, laufen in Duisburg bereits die letzten Vorbereitungen für eine zweite, im wesentlichen inhaltsgleiche EXPONENTIAL-Konferenz, mit der auch Leiter aus dem Norden Deutschlands erreicht werden sollen. Und es geht auch danach weiter: Das Team aus BFP und Volksmission, das EXPONENTIAL vorbereitet, hat mit #move17 bereits die nächste Konferenz für 2017 angekündigt, bei der mit dem Hauptredner Leo Bigger (ICF Zürich) das Jüngerschaftsthema der EXPONENTIAL noch vertieft werden soll.

Christoph Fischer, PM

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